Les aérosols de cigarettes électroniques sources d’anomalies embryonnaires

De nouvelles recherches ont montré que l’exposition aux aérosols de cigarettes électroniques peut causer des défauts faciaux chez les embryons de grenouilles et perturber la croissance des cellules embryonnaires des mammifères.

Les cigarettes électroniques (e-cigarettes) sont largement considérées comme une alternative plus sûre au tabac à fumer; ils délivrent de la nicotine dans une vapeur. Leur utilisation a explosé: chez les femmes, de 2010 à 2013, le nombre d’utilisateurs actuels de cigarettes électroniques est passé de 0,5% à 6,6%.

De nombreuses femmes enceintes ont également  opté pour la cigarette électronique,  car elles sont perçues comme étant plus sûres pour leur bébé. Cependant, comme il s’agit d’une technologie relativement nouvelle, les études concernant leur sécurité sont à la traîne.

En particulier, très peu d’informations sont disponibles sur les effets des mélanges d’aérosols de cigarettes électroniques (e-cigAM) sur l’embryon en développement.

Des études ont montré que fumer des cigarettes pendant la grossesse augmentait le risque de malformations cranofaciales telles que les fentes palatines. À ce jour, il n’a pas été établi si les produits chimiques contenus dans les cigarettes électroniques pourraient causer les mêmes problèmes.

Ces défauts sont le résultat de produits chimiques contenus dans la fumée de cigarette, mais il n’est pas clair si les e-cigAM pourraient avoir des effets similaires ou associés.

Qu’y a-t-il dans les liquides de la cigarette électronique?

Les principaux ingrédients des e-liquides comprennent la nicotine, la glycérine végétale, le propylène glycol, l’eau et les arômes. Lorsqu’ils sont chauffés, certains de ces composés produisent des substances toxiques par exemple, le propylène glycol produit de l’acroléine, du formaldéhyde et du benzène.

Des études ont mis en évidence d’autres composés dans les e-cigAM chauffés qui ont des  effets néfastes sur la santé, tels que les hémiformaux, le glycidol, les isomères de la dihydroxyacétone et de l’alcool vinylique.

Cette concoction complexe devient encore plus compliquée lorsque des arômes sont ajoutés. Il existe des milliers de saveurs disponibles, chacune avec son propre cocktail de produits chimiques. Beaucoup contiennent des aldéhydes aromatiques tels que la vanilline et le benzaldéhyde.

Leurs effets sur la santé ne sont pas connus mais, une fois chauffés, ils peuvent se convertir en acide benzoïque et en benzène, dont on sait qu’ils sont cancérogènes.

E-cigarettes et embryons

Peu de recherches ont analysé les effets des cigarettes électroniques sur les embryons, mais ceux qui ont été réalisés indiquent un danger potentiel. Par exemple, une étude sur les larves de poisson zèbre a révélé que les aérosols produits par les e-liquides provoquaient  des malformations cardiaques. Une autre étude sur des souris en développement a révélé une réduction de l’expression des gènes neurodéveloppementaux dans le cortex frontal.

Pour la récente étude, les chercheurs ont utilisé des embryons de grenouilles africaines, une espèce utile pour étudier le développement craniofacial. Les embryons ont été exposés à différents types d’e-cigAM.

Le premier type, appelé “qualité laboratoire”, ne comprenait que la nicotine, le propylène glycol et la glycérine végétale. Six autres fluides de cigarette électronique aromatisés ont été choisis au hasard.

La première n’a causé que des modifications mineures dans la forme de la bouche des embryons et des niveaux plus élevés de nicotine ont accru cet effet. Dans ce dernier cas, les effets étaient plus prononcés, mais différaient selon les saveurs. Deux saveurs en particulier ont provoqué les plus grands changements. Selon les auteurs:

“Nous avons déterminé que les embryons exposés à deux e-cigAMs […] présentaient des anomalies cranio-faciales graves, notamment des anomalies oculaires, une hypoplasie de la face moyenne et une fente médiane.”

Après un examen plus approfondi, l’équipe a constaté que «ces défauts étaient accompagnés de réductions du cartilage et des muscles crâniens, ainsi que d’une insuffisance de la quantité de cellules sanguines dans le tissu facial».

La nicotine est-elle à blâmer?

Pour comprendre l’influence possible de la nicotine, l’équipe a réalisé la même expérience en utilisant les deux e-cigarette AM qui produisaient les changements les plus importants, mais cette fois, sans la nicotine. Ils ont retrouvé les mêmes anomalies faciales, mais elles étaient légèrement moins graves.

Lorsqu’ils ont examiné les faces des embryons traités avec ces deux arômes, ils étaient très différents les uns des autres. En résumé, deux saveurs ont donc provoqué des défauts, mais ces défauts étaient différents les uns des autres et ne concernaient pas uniquement la nicotine.

En guise de test final, l’équipe a examiné les cellules de la crête neurale des rongeurs. Les cellules de la crête neurale font partie de l’embryon qui devient ensuite le cartilage craniofacial et l’os, entre autres structures. Ils ont découvert qu’une série de facteurs de croissance étaient significativement réduits dans les cellules exposées aux e-cigAM.

Les auteurs concluent:

” Notre étude est la première à montrer que l’exposition aux cigarettes électroniques peut avoir des effets néfastes sur le développement cranio-facial. Cela revêt une importance particulière, dans la mesure où ces dernières sont généralement perçues par le public comme” sans danger “pour un usage récréatif et associé uniquement à des effets légers lorsqu’il est utilisé pendant la grossesse. ”

Cette étude n’a pas été réalisée sur des humains et les cellules de mammifères ont été cultivées en laboratoire. Il est donc difficile d’assimiler des e-cigAM dilués dans un liquide entourant un embryon in vitro à la délivrance d’e-cigAM à un fœtus humain in utero.

Mais comme on en sait si peu sur les effets des cigarettes électroniques sur le fœtus en développement, des recherches supplémentaires sont certainement nécessaires. Cependant, le nombre croissant de marques et de saveurs de cigarettes électroniques complique encore plus le problème.

Il est important de comprendre non seulement les effets des composants du liquide, mais également ce que ces composants produisent lorsqu’ils sont chauffés.

Il y a beaucoup de débats autour de l’utilisation de cigarettes électroniques et des risques comparatifs de la cigarette. En ce qui concerne la grossesse, aucun risque ne devrait être pris. Comme le disent les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC), “si vous êtes enceinte, il est préférable de cesser toutes les formes de produits du tabac, y compris les cigarettes électroniques.

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