Le côté positif et négatif des cigarettes électroniques

Les Académies nationales des sciences, du génie et de la médecine des Etats-Unis ont publié l’un des plus importants rapports jamais publiés sur les effets de la cigarette électronique.

Le rapport passe en revue plus de 800 études scientifiques et tire plusieurs conclusions sur divers aspects de la santé qui peuvent être affectés par l’usage de la cigarette électronique, également connue sous le nom de e-cigarettes.

Des recherches approfondies sur les cigarettes électroniques

Des recherches approfondies sur les cigarettes électroniques

La nécessité d’une analyse approfondie des e-cigarettes est évidente étant donné leur utilisation répandue. Selon les « Centers for Disease Control and Prevention (CDC), plus de 12 pour cent de la population adulte américaine a au moins essayé une e-cigarette, et environ 3,7 pour cent des Américains utilisent régulièrement des e-cigarettes.

Les cigarettes électroniques sont encore plus répandues chez les jeunes. Plus de 20 % des adultes âgés de 18 à 24 ans les ont essayés, selon le CDC, bien que ce nombre ait tendance à diminuer avec l’âge.

Malgré leur utilisation répandue, les effets de la cigarette électronique sur la santé ne sont toujours pas clairs.

Dans certaines circonstances, comme leur utilisation par des adolescents et de jeunes adultes non-fumeurs, leurs effets néfastes sont clairement préoccupants. Dans d’autres cas, par exemple lorsque des fumeurs adultes les utilisent pour arrêter de fumer, ils offrent la possibilité de réduire les maladies liées au tabagisme.

Cigarettes électroniques, nicotine et cancer

Le rapport a trouvé des preuves concluantes que la grande majorité des e-cigarettes contiennent une grande variété de substances potentiellement toxiques.

Cependant, le rapport a également trouvé “des preuves concluantes que la substitution complète des cigarettes électroniques aux cigarettes de tabac combustibles réduit l’exposition des utilisateurs à de nombreux produits toxiques et cancérigènes présents dans les cigarettes de tabac combustibles”.

En ce qui concerne l’apport en nicotine, le rapport révèle des “preuves substantielles” qui prouvent  que l’exposition à la nicotine provenant des e-cigarettes “chez les consommateurs adultes expérimentés peut être comparable à celle des cigarettes de tabac combustibles”.

Il existe également des preuves substantielles que ” la fréquence cardiaque augmente après l’ingestion de nicotine provenant des e-cigarettes ” et que ” certains produits chimiques présents dans les aérosols des e-cigarettes (p. ex. formaldéhyde, acroléine) sont capables de causer des dommages et une mutagenèse de l’ADN “.

Les risques de la cigarette électronique

C’est important parce que nous pouvons en déduire que l’utilisation à long terme des e-cigarettes pourrait augmenter le risque de cancer. En fait, le rapport fait référence à des études animales qui ont utilisé des biomarqueurs intermédiaires du cancer et dont les résultats appuient cette hypothèse.

Toutefois, les auteurs soulignent que ces études ne constituent qu’un niveau de ” preuves limitées ” et que “la question de savoir si les niveaux d’exposition sont suffisamment élevés ou non pour contribuer à la cancérogenèse humaine reste à déterminer “.

De plus, “les données disponibles ne permettent pas de déterminer si l’usage de la cigarette électronique est associé ou non à des paramètres intermédiaires du cancer chez les humains “, indique le rapport.

Effets sur les voies respiratoires et le développement

Effet de la cigarette sur les enfants

“Il n’y a aucune preuve disponible que les e-cigarettes causent ou non des maladies respiratoires chez les humains “, conclut le rapport.

Mais l’analyse approfondie des études existantes a également trouvé des preuves modérées que les e-cigarettes peuvent entraîner une augmentation de la toux et de la respiration sifflante chez les adolescents, ainsi qu’une augmentation des exacerbations de l’asthme.

Les effets sur les utilisateurs adultes peuvent toutefois différer légèrement. Le rapport a trouvé peu de preuves de l’amélioration de la fonction pulmonaire et des symptômes respiratoires chez les fumeurs adultes asthmatiques qui passent complètement ou en partie à la cigarette électronique.

Le rapport n’a trouvé aucune preuve disponible indiquant si les cigarettes électroniques influent ou non sur l’issue de la grossesse et sur le développement fœtal.

Le rapport mentionne qu’il faut mener davantage de recherches pour bien comprendre si et dans quelles circonstances les e-cigarettes peuvent aider les adultes à arrêter de fumer, et il indique que l’utilisation des e-cigarettes devrait être découragée chez les adolescents, en restreignant l’accès et par des campagnes d’éducation et de sensibilisation du public.

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